El concepto de «derecho de visita» del Reglamento CE 2201/2003 debe entenderse en el sentido que incluye no solo a progenitores sino también a personas con las que es importante que el menor mantenga relaciones personales (abuelos)

Sentencia del Tribunal de Justicia de la Unión Europea (Sala Primera) de 31 de mayo de 2018 en asunto Neli Valcheva vs Georgios Babanarakis (C‑335/17)

La Sra. Valcheva (abuela) solicitó a un órgano jurisdiccional búlgaro de primera instancia que, al amparo de su Código de Familia, estableciera el régimen de ejercicio del derecho de visita entre ella y su nieto menor de edad consistente en el derecho a verlo con regularidad, algunos fines de semana de cada mes, y a acogerlo en su casa dos veces al año durante una o dos semanas de las vacaciones del menor.  Este órgano y el de apelación declaran que carecen de competencia para examinar dicha pretensión con arreglo a lo dispuesto en el Reglamento n.º 2201/2003,  dado que se aplica al derecho de visita del menor por un círculo familiar amplio que incluye a los abuelos y que, en virtud de ello la competencia corresponde a los órganos jurisdiccionales del Estado miembro donde el menor tiene su residencia habitual en el momento en que se presenta la demanda (en este caso, Grecia).  Se recurre en casación y dicho órgano plantea cuestión prejudicial.

Lo interesante de esta sentencia es  la interpretación que hace acerca del alcance  del derecho de visita. La Sala primera afirma que, efectivamente, dicho Reglamento UE 2201/2003 no precisa si el concepto de «derecho de visita» comprende el derecho de visita de los abuelos pero sí que dicho derecho se define de manera amplia,  no establece ninguna limitación con respecto a las personas que pueden disfrutar de ese derecho de visita, y no excluye expresamente de su ámbito de aplicación el derecho de visita de los abuelos a sus nietos.

Por otro lado, las materias relativas a la responsabilidad parental a que refiere el Reglamento son entre otras el derecho de custodia y el derecho de visita. y define la responsabilidad parental como

los derechos y obligaciones conferidos a una persona física o jurídica en virtud de una resolución judicial, por ministerio de la ley o por un acuerdo con efectos jurídicos, en relación con la persona o los bienes de un menor, incluidos, en particular, los derechos de custodia y visita.

Recuerda asimismo que el legislador comunitario en su momento -ver documento de trabajo de la Comisión de 27 de marzo de 2001 [COM(2001) 166 final] se planteó la cuestión de quién podía ejercer la responsabilidad parental o disfrutar del derecho de visita, menciona en particular a los abuelos, y se decantó por que ninguna disposición restringiese el círculo de personas que pueden ejercer la responsabilidad parental o disfrutar de derechos de visita.

De este análisis la Sala deduce que

el concepto de derecho de visita debe entenderse en el sentido de que incluye no solo el derecho de visita de los progenitores a sus hijos, sino también el de otras personas con las que resulte importante que el menor mantenga relaciones personales, en particular sus abuelos, sean o no titulares de la responsabilidad parental.

Y añade que si el derecho de visita no alcanzara a todas estas personas, podrían dictarse resoluciones judiciales contradictorias, si no inconciliables.

 Por  todo lo anterior, el Tribunal finalmente, declara:

El concepto de «derecho de visita» del artículo 1, apartado 2, letra a), y del artículo 2, puntos 7 y 10, del Reglamento (CE) n.º 2201/2003, de 27 de noviembre de 2003, relativo a la competencia, el reconocimiento y la ejecución de resoluciones judiciales en materia matrimonial y de responsabilidad parental, por el que se deroga el Reglamento (CE) n.º 1347/2000, debe interpretarse en el sentido de que incluye el derecho de visita de los abuelos a sus nietos.

Ver texto íntegro en: http://curia.europa.eu/juris/document/document.jsf?docid=202411&mode=req&pageIndex=1&dir=&occ=first&part=1&text=&doclang=ES&cid=1233228

 

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